Taylor doorbreekt alle regels van gitaarbouw?!

Taylor daagt de status quo uit door het x-bracing systeem los te laten; een traditie in gitaarbouw die al meer dan 100 jaar wordt gebruikt en gewaardeerd!
24 januari 2018 in
Maarten Dispa
| Nog geen reacties

Zoals te zien is op de bovenstaande foto, is dit niet de standaard x-brace die we allemaal kennen en waarderen. Dit is Taylor's gloednieuwe V-bracing systeem. Op de onderstaande foto zie je een standaard x-brace, ontwikkeld door Martin. Spot de belangrijkste verschillen!

​Het klassieke X-bracing systeem, uitgevonden door Martin, dat te zien is op bijna elke akoestische flattop gitaar daarbuiten.

Het ongekende V-brace patroon vertegenwoordigt een geheel nieuw hoofdstuk in de geschiedenis van de stalen snaren akoestische gitaar, en creëert een instrument dat beter past bij elektronische instrumenten en vocalisten die Auto-Tune gebruiken.

De bereidheid om traditie uit te dagen heeft de cultuur bij Taylor Guitars altijd al bepaald sinds het bedrijf 43 jaar geleden begon in een kleine winkel in El Cajon, Californië. Misschien omdat ze niet beter wisten, of misschien omdat hun middelen aanvankelijk zo beperkt waren dat ze moesten improviseren, maar om welke reden dan ook, partners Bob Taylor en Kurt Listug lieten nooit toe dat conventionele wijsheid hun streven naar een betere gitaar en betere productiemethoden in de weg stond. Als gevolg hiervan hebben ze gebroken met eeuwenoude conventies in de gitaarbouw met de introductie van computerbestuurde productiemachines, hebben ze de traditionele nitrocellulose lak achtergelaten om een gemakkelijker aan te brengen UV-geharde polyester afwerking te omarmen, en hebben ze een ongekende halsverbinding bedacht om verbeterde stemstabiliteit te bereiken. Sommigen betwisten nog steeds de waarde van deze ingrijpende innovaties, maar het feit dat Taylor tot op heden meer dan twee miljoen gitaren heeft verkocht en wereldwijd een groot marktaandeel heeft, geeft aan dat veel gitaristen het goedkeuren. Met de introductie van al deze nieuwe V-Class gitaren tijdens de NAMM Show van dit jaar, zet het bedrijf uit Zuid-Californië zijn meest gedurfde breuk met het verleden tot nu toe voort.

Deze nieuwe gitaren worden gekenmerkt door een V-bracing patroon dat het X-brace vervangt dat het stalen snaren flattop-gitaarontwerp voor het grootste deel van een eeuw heeft bepaald. Taylor's V-Class bracing, zoals de naam aangeeft, bestaat uit twee braces die aan de basis van de bovenkant samenkomen en aan weerszijden van het klankgat uitwaaieren, waardoor een "V" ontstaat. Drie dwarsverstevigingen en een verstevigingsplaat onder de brug zorgen voor extra ondersteuning. Andy Powers, Taylor's meester-gitaarontwerper, die het verstevigingspatroon heeft bedacht, beschrijft het als "een nieuwe klankmotor" en zegt dat het "betere sustain, beter volume en betere balans" levert.

Taylor Guitars-oprichters Kurt Listug en Bob Taylor flanken Andy Powers, de meester-gitaarbouwer van het bedrijf en de maker van het nieuwe V-Class bracing-systeem.

Vintage expert George Gruhn, die de meeste "nieuwe" gitaarontwerpen afdoet als alleen maar verschillende bindende of inlegpatronen, geeft geloof aan Andy's claim en noemt V-Class bracing een "echte innovatie". Hij voegt eraan toe dat het "de beste klinkende en spelende gitaren zijn die Taylor ooit heeft geproduceerd." V-Class bracing, net als alle andere innovaties van Taylor, werd voorafgegaan door nauwgezet beraad en uitgebreid experimenteel werk. Je zou zelfs kunnen zeggen dat het decennia in de maak was, sinds Andy Powers als onafhankelijke bouwer worstelde met de inherente compromissen tussen het maximaliseren van de sustain en het volume van een gitaar. "Sustain vereist stijfheid," legt hij uit. "Denk aan een '59 Les Paul. Het is robuust en stijf en heeft een geweldige sustain." Volume daarentegen vraagt om een flexibel oppervlak dat lucht kan verplaatsen. "Een banjo is super flexibel en creëert veel volume," zegt Andy. "Maar het heeft beperkte sustain: de tonen sterven snel weg." Hij beschrijft de traditionele flat top als ergens tussen de banjo en de Les Paul, afhankelijk van hoe de bouwer kiest tussen sustain of volume. Andy veranderde vele malen het X-brace patroon in zijn zoektocht naar een optimale balans. Deze inspanningen resulteerden in zijn herontwerp van de vlaggenschip 800-serie van Taylor, geïntroduceerd in 2014. "Ik heb de gitaar opnieuw vormgegeven en kreeg wat ik dacht dat de laatste incrementele verbetering was van het klassieke X-brace," legt hij uit. Ondanks positieve recensies van spelers en sterke marktacceptatie liet het project met de 800-serie hem onverwacht depressief achter. "Ik ben altijd uitgegaan van het principe dat de beste gitaar die je bouwt degene is die je morgen bouwt," zegt hij. "Maar na de 800-serie had ik het gevoel dat ik op een dood spoor was beland. Ik wist niet wat ik hierna moest doen."

Inspiratie voor een volgende stap kwam uit een onverwachte bron. Zittend op zijn surfplank was Andy op een ochtend gefascineerd toen hij golven zag breken aan beide zijden van een stenen golfbreker die uitstak voor de kust van San Diego. De golfbreker was onbeweeglijk terwijl de golven aan beide zijden voortdurend in beweging waren. Wat als, vroeg hij zich af, je een verstevigingspatroon kon creëren dat tegelijkertijd stil en toch flexibel zou zijn? Eentje die een stabiele basis onder de snaren kon bieden voor een langere sustain, maar tegelijkertijd de randen van de bovenkant vrij zou laten trillen voor meer volume? Werkend tot in de late uren in zijn goed uitgeruste werkplaats achter zijn huis, kwam het V-bracing patroon al snel naar voren als het antwoord op zijn vraag. Hij beweert dat het conflict tussen sustain en volume oplost. "Het biedt stijfheid in het midden van de gitaar, wat zorgt voor een goede sustain, maar het heeft veel flexibiliteit aan de zijkanten voor volume," legt hij uit. Als een extra en onverwacht voordeel zegt Andy dat V-Class bracing ook enkele van de inherente stemmingsproblemen oplost die veel akoestische gitaren teisteren, zonder dat daarvoor fretposities of de kam moeten worden aangepast. "Omdat de beweging van de bovenkant ordelijker is," legt hij uit, "zijn de grondtonen van elke noot sterker, met minder ongewenste boventonen, en klinken ze gelijkmatiger over de hele hals."

Vintage-expert George Gruhn (links), hierboven met Andy Powers, noemt de V-Class "de beste gitaren die Taylor ooit heeft geproduceerd."

 

De verbetering is subtiel, maar belangrijk in een tijd waarin zoveel muziek nu wordt gemaakt met perfect gestemde elektronische instrumenten en vocale correcties met Auto-Tune. "Mensen vragen ons voortdurend naar de toekomst van de gitaar," zegt hij, "We denken dat het belangrijk is om instrumenten te bouwen die beter werken in de huidige muzikale omgeving." Maar wat zit er dan met die ongrijpbare kwaliteit die bovenaan de prioriteitenlijst van elke gitarist staat, namelijk "klank"? Andy heeft een klaar antwoord en beweert dat "klank" niet zo subjectief is als de meeste mensen denken. "Gitaristen zouden het erover eens zijn dat balans over alle snaren en op en neer de toets een goede zaak is. Ze denken ook dat een breed dynamisch bereik belangrijk is, evenals volume en projectie," zegt hij. "Deze eigenschappen hebben veel te maken met wat spelers 'klank' noemen, en ze kunnen worden gemeten en gecontroleerd. V-Class bracing presteert goed op al deze gebieden." Gitaren met V-Class bracing kunnen dan wel een breuk betekenen met de traditie, maar uiterlijk zijn ze moeilijk te onderscheiden van elke andere Taylor gitaar: de enige visuele aanwijzingen zijn een zwart grafiet topkam in plaats van de traditionele witte topkam van Taylor, en een nieuw interieurlabel dat de handtekening van Andy Powers benadrukt.

De nieuwe V-Class Taylor-modellen. Uiterlijk zien de V-Class-gitaren er weinig anders uit dan andere Taylor-gitaren. Het kopstuk, de versieringen en de Grand Auditorium-lichaamsstijl blijven onveranderd. De enige visuele aanwijzing is een zwarte topkam en een nieuw interieurlabel. Hierboven, van links naar rechts, zie je het vlaggenschip "Builder's Edition" K14ce met een afgeschuinde uitsparing, met zijkanten en achterkant van koa en een getorreficeerd Sitka-sparren bovenblad; de K24ce volledig van koa; en de 914ce met achter- en zijkanten van palissander en een Sitka-sparren bovenblad.

Er worden drie standaardmodellen aangeboden in de Grand Auditorium-lichaamsstijl met het kenmerkende Taylor-kopstuk. De PS14ce is gebouwd met een gestreepte West-Afrikaanse ebbenhouten achterkant en zijkanten en een sinker rode sparren bovenkant; de K24ce is een volledig koa-model; en de 914ce heeft Indisch palissander achterkant en zijkanten met een Sitka-sparren bovenkant. Voor het vlaggenschip "Builder's Edition", om het nieuwe "sonische motor" te laten zien, voegde Andy een afgeschuinde armsteun, een gecompoundeerd klankgat met vingerafschuining en uitgebreid inlegwerk toe. Uiteindelijk kan het V-Class bracing systeem worden toegepast op alle gitaren in de line-up van Taylor. Voorlopig zullen echter alleen hoogwaardige gitaren die in de fabriek in El Cajon, Californië zijn gemaakt, de nieuwe verstevigingsinnovatie ontvangen. Voor Bob Taylor is het nieuwe V-Class bracing meer dan alleen een andere productverbetering; het is een kenmerkend kenmerk dat Taylor-gitaren onderscheidt als authentieke originelen in een wereld die wordt bevolkt door replica's. "We ontwikkelden onze eigen handelskledij en kopstuk dat onderscheidend was. Daarna kwamen we met een originele lichaamsvorm met de Grand Auditorium," zegt hij. "Met V-Class bracing hebben we iets ontwikkeld dat de Taylor-gitaarbouwstijl compleet maakt." Deze verstevigingsinnovatie markeert ook een belangrijk nieuw hoofdstuk in de geschiedenis van het bedrijf, en de uitgebreidere rol van Andy Powers. Om ervoor te zorgen dat hun gitaarbedrijf hen zou overleven, waren Bob en Kurt het er beiden over eens dat het essentieel was om een bekwame gitaarbouwer in de hoogste kringen van het management te hebben om hen op te volgen. Ze waren ervan overtuigd dat een reputatie die was opgebouwd op vier decennia hard werken snel kon worden afgebroken door iemand zonder een stevige greep op het ambacht van de gitaarbouwer. Zoals Kurt uitlegt, "Dit is geen 'merk'; het is een gitaarbedrijf, en wij zijn gitaarbouwers." Toen ze een opvolgingsplan bespraken, krabbelde Bob een lijst neer van kenmerken die hij wilde in zijn "ideale" kandidaat voor gitaarbouwer. Hij heeft nog steeds het briefje waarop staat: "Lieve God, ik heb slechts één gitaarbouwer nodig. Hij moet een betere gitaarbouwer zijn dan ik, en hij moet zichzelf hebben opgeleid zonder eerdere fabriekservaring. Hij moet een geweldige speler zijn met een grondig begrip van de geschiedenis van de gitaar. Hij moet een goed persoon zijn met een goede levensstijl die een langetermijnverbintenis mogelijk maakt. Hij moet jonger zijn dan 30 jaar en 20 jaar ervaring hebben, en hij moet uit San Diego komen." Als hij de lijst vandaag leest, lacht Bob en zegt: "Dit waren slechts mijn overpeinzingen en ik wist dat het een onmogelijke lijst was. Maar toen ontmoette ik Andy."

 

Andy Powers groeide op in Oceanside, net ten noorden van San Diego, en ontwikkelde al snel een fascinatie voor fretinstrumenten nadat hij uit de wieg was gekropen. Hij bouwde zijn eerste instrument - onsuccesvol, benadrukt hij - toen hij acht was. Maar hij hield vol, en op twaalfjarige leeftijd bouwde en verkocht hij ukeleles en gitaren aan zijn vrienden. Op achttienjarige leeftijd droeg hij bifocale bril omdat hij zoveel tijd gebogen over zijn werkbank doorbracht om instrumenten te maken. Wanneer hij geen gitaren bouwde, speelde hij ze met andere lokale muzikanten, waaronder Jason Mraz. Aan de Universiteit van Californië in San Diego studeerde Andy gitaarprestaties, met een stevige dosis muziekwetenschap, en ontwikkelde hij een werkende kennis van de geschiedenis van instrumentenbouw, van de grote vioolbouwers van Cremona, Italië, tot Bartolomeo Cristofori, de uitvinder van de piano, tot de Zuid-Californische uitvinders, geleid door George Beauchamp en Leo Fender, die de elektrische gitaar pionierden. Na zijn afstuderen zette hij deze vaardigheden aan het werk door zijn eigen werkplaats op te zetten en op maat gemaakte gitaren te bouwen. Bob Taylor's nieuwsgierigheid werd gewekt toen hij steeds vaker hoorde over "het lokale jongetje dat een aantal echt mooie gitaren bouwt," en hij zette een ontmoeting op. Pas na enkele ontmoetingen realiseerde hij zich dat "Andy al mijn vakjes afvinkte." Toen hij ontdekte dat Andy's tweede naam Taylor was, "zegelde dat de deal," en een baanaanbieding werd gedaan. Andy had aanvankelijk twijfels om zijn onafhankelijkheid op te geven om zich bij een organisatie met 1.000 werknemers aan te sluiten. Hij zegt dat hij "gelukkig, als Geppetto, de hele dag alleen in mijn werkplaats werkte en met muzikanten praatte." Maar de mogelijkheid om een gitaarbedrijf te begeleiden dat het leven van duizenden muzikanten wereldwijd raakte, bleek onweerstaanbaar, en hij trad toe in 2011. Hij is vier dagen per week in de Taylor-fabriek in El Cajon, maar trekt zich op vrijdagen terug naar zijn thuiswerkplaats om te experimenteren met nieuwe ideeën. Bob beschrijft zichzelf als een "mechanische gitaarbouwer," maar zegt dat Andy een "toegevoegde muzikale dimensie brengt omdat hij zo'n geweldige speler is." Hij voegt eraan toe: "We hebben deze geweldige productiemachine gebouwd in El Cajon en Tecate. Het is ontzettend opwindend voor mij om het te laten werken met de ontwerpen van Andy."

 

Hoewel Andy een Zuid-Californisch perspectief meebrengt naar zijn nieuwe functie, dat Bob als essentieel beschouwde - vrijgevochten en bereid om te experimenteren - wordt hij geleid door een diepe kennis van de geschiedenis van instrumentenbouw. Hij is bekend met de 19e-eeuwse Duitse natuurkundige Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz, die de theorieën van geluid en akoestiek ontwikkelde die vandaag de dag nog steeds worden gebruikt; hij kent de boeken van George Gruhn over de evolutie van de moderne gitaar bijna uit zijn hoofd; en hij heeft een encyclopedische kennis van het merk en het modelnummer van bijna elke opmerkelijke gitaar die in de afgelopen vijftig jaar is geproduceerd. Deze academische achtergrond heeft praktische toepassing gevonden op zijn werkbank, waar hij te midden van houtkrullen honderden instrumenten heeft gemaakt - archtops, flattops, massieve body elektrische gitaren en zelfs af en toe een mandoline. Maar wat hem motiveert, is een pure en bijna kinderlijke enthousiasme voor alles met snaren en frets. Andy is duidelijk trots op het nieuwe V-Class bracing patroon, maar het heeft zijn eerbied voor de traditionele akoestische gitaar, die hij beschrijft als "het instrument van het volk," niet verminderd. Hij zegt: "De flattop gaat vooraf aan elektronica, opgenomen muziek en synthesizers, maar blijft nog steeds relevant. Dat is een geweldige getuigenis van hoe geweldig het is." Maar terugkijkend door de geschiedenis, zegt hij dat net zoals de veranderende eisen van muzikanten Stradivarius ertoe brachten om de viool te herontwerpen, en Cristofori om het klavecimbel te transformeren, gitaarbouwers vooruit moeten blijven gaan. "Het gaat niet om verkoop en marketing," zegt hij. "De valuta van onze klanten is muzikaliteit, en als we geen muzikale oplossingen bieden, zullen ze ons niet volgen. We hebben er vertrouwen in dat het nieuwe verstevigingsysteem de muzikale oplossing is."

 

Ergens rond februari en maart krijgen we onze eerste V-Class gitaren van Taylor! Bekijk regelmatig onze website om te zien wanneer je er zelf een kunt krijgen!


Aanmelden om een reactie achter te laten